Jack Kerouac – On the Road

on-the-road-1On the Road er en roman av den amerikanske forfatteren Jack Kerouac, basert på reisene til Kerouac og hans venner på tvers av Amerika. Hovedpersonene lever livet fylt med jazz, poesi, og narkotikabruk, og man kan også tenkes at boka ga sterk inspirasjon også til rock’n roll livet som var i ferd med i fylle scenene rundt om i landet. Romanen ble publisert i 1957, og flere personer fra forfatterens omgangskrets er representert, som Allen Ginsberg (Carlo Marx), William S. Burroughs (Old Bull Lee), inkludert Kerouac selv som fortelleren Sal Paradise.

Skrevet på kun 3 uker

Ideen til On the Road, som var Kerouac andre roman, skal ha kommet på slutten av 1940-tallet og deretter skrevet sammenhengende ned som roman på en periode på under tre uker i april 1951. Roman ble først utgitt av Viking Press og mange ønsket å filmatisere den fantastiske historien allerede samme året. Dette ble det ikke noe av, men i 2012 ble boken endelig filmatisert. Filmen On the Road ble produsert av Francis Ford Coppola og regissert av Walter Salles.

Ungdom på veien

Boken inspirerte tusenvis av ungdommer til å legge ut på veien og haiking ble en utbredt måte i reise på, rett og slett fordi det stort sett var gratis. Men, haiking har aldri vært helt trygt, selv ikke i 1957. Historien i boka får oss ikke bare til å tenke på sikkerheten rundt det å haike, men også andre ting i livet som krever å være ekstra årvåkne når vi er ute å reiser. Hovedkarakterene i boka opplever mange skumle situasjoner utenom haikingen, som kanskje er best latt være. I boka blir det gamblet en del, og på den tiden var pengespill dårlig regulert, i alle fall om man tenker i forhold til dagens nettkasinoer. Åpenheten rundt gambling, ved hjelp av informasjonssider som f.eks. norskcasinoonline.com har gjort at folk har bedre selvinnsikt, og unngår problemer. På denne måten er ansvarlig spill nærmest allmennkunnskap. Gamblingen som skjer i boka for eksempel, er alt det motsatte. Alt var ikke mye bedre før. Det vi kan være enige om er at haiking og kasino begge er spennende, men man burde være litt forsiktig med hvor mye man utfordrer skjebnen.

Ble hyllet av New York Times

Da boken ble utgitt i 1957 ble den hyllet av The New York Times, som beskrev boken som både vakkert utført, men også for den viktige historien om ungdommers narkotikabruk som begynte å bli utbredt i USA. Boken var helt klart gjennombruddet til Jack Kerouac, som i dag blir sett på som opphavsmannen til sjangeren spontan prosaen. Da Kerouac døde i 1969 hadde han rukket å gi ut en rekke bøker, men selv ble han kun 47 år gammel. I 1998 rangerte Modern Library, On the Road til den 55. beste på sin liste av over de 100 beste engelskspråklige romaner i det 20. århundre. Romanen ble også valgt ut av Time Magazine som en av de 100 beste engelskspråklige romaner i perioden 1923 til 2005.